Hooikoorts

Introductie

Als je hooikoorts hebt, ben je allergisch voor sommige pollen van grassen, planten en bomen. Hiervan zweven hele kleine deeltjes in de lucht. Om deze deeltjes onschadelijk te maken produceert je afweersysteem histamine. Door de histamine zwellen je slijmvliezen op en vernauwen je bronchiën zich. Hooikoorts is heel hinderlijk, maar kan geen kwaad. Zodra het stuifmeel of de pollen uit de lucht zijn, verdwijnen de klachten vanzelf weer.

Symptomen

Naast een verstopte neus en branderige ogen kun je last hebben van niesaanvallen, hoesten, hoofdpijn, en weinig eetlust.

Er zijn 3 typen hooikoorts, die samenhangen met de bloeitijd van planten en bomen:

  • Het voorjaarstype, veroorzaakt door boompollen van vooral berk, els, hazelaar, iep, den en eik.
  • Het zomertype, veroorzaakt door gras – en onkruidpollen, vooral zuring, weegbree en bijvoet.
  • Het najaarstype, ook veroorzaakt door met name onkruidpollen.

Behandeling

Er zijn bij apotheker of drogist zelfzorggeneesmiddelen verkrijgbaar die op twee manieren helpen:

Hooikoortsklachten voorkomen
Middelen met cromoglicinezuur (natriumcromoglicaat) maken je minder gevoelig voor hooikoortsprikkels. Ze werken alleen als ze worden gebruikt vóórdat de klachten beginnen. Heb je vaak last van hooikoorts? Begin er dan op tijd mee.

Hooikoortsklachten verzachten
Om hooikoortsklachten direct te bestrijden, zijn er producten met de werkzame stoffen cetirizine en loratadine. Deze remmen de overgevoeligheidsreacties en verlichten daardoor de symptomen. Verder zijn er middelen die de zwelling van het neusslijmvlies tegengaan, waardoor je vrijer adem haalt.

Preventie

  • Draag buiten een bril of zonnebril om je ogen tegen stuifmeel te beschermen.
  • Als je last hebt van jeukende ogen, probeer niet te wrijven. Door het wrijven irriteer je je ogen nog meer. Bovendien kun je pollen die op je handen of vingers zitten, overbrengen naar je ogen wat weer extra irritatie veroorzaakt. Gebruik liever oog- druppels of leg regelmatig natte watjes op je ogen.
  • Houd autoramen dicht en sluit het ventilatiesysteem af als je door een pollenrijk gebied rijdt.
  • Ga niet tuinieren.
  • Hang wasgoed niet buiten te drogen; pollen kunnen zich makkelijk in textiel nestelen.
  • Lucht je huis alleen ‘s morgens vroeg of na een regenbui.
  • Houd ramen dicht of laat stuifmeelwerende horren plaatsen.
  • Eet geen honing, dit kan namelijk pollen bevatten.
  • Was en borstel dagelijks je haren vóór het slapen gaan, zodat er geen pollen op je hoofdkussen terechtkomen.
  • Roken verergert je klachten.

Wanneer medische hulp zoeken?

Je kunt de huisarts inschakelen als:

  • je denkt dat je hooikoorts hebt en meer wilt weten over oorzaak en behandeling
  • als je wilt weten waarvoor je allergisch bent
  • als je hooikoorts hebt en ondanks voorzorgsmaatregelen toch last blijft houden van je klachten