Hoesten

Introductie

Hoesten is een natuurlijke en nuttige reactie van het lichaam: door te hoesten zorgt het lichaam ervoor dat de luchtwegen en de longen schoon blijven. Hoesten wordt veroorzaakt door prikkeling van de slijmvliezen. Tijdens het hoesten wordt lucht vanuit de longen met enorme kracht naar buiten gestoten. Daardoor wordt slijm of ander irriterend materiaal uit de luchtwegen gewerkt worden.

Lees hier meteen verder als je last hebt van:

Symptomen

Hoesten is een veelvoorkomend verschijnsel tijdens een verkoudheid of griep. Hoesten kan ook veroorzaakt worden door verontreinigde lucht, zoals sigarettenrook of stof. Roken is eveneens een bekende veroorzaker van hoesten. De trilhaartjes op de slijmvliezen die normaal gesproken zorgen voor het naar buiten werken van het slijm, gaan kapot door het roken. Het slijm kan dus niet meer naar buiten worden vervoerd en veroorzaakt irritatie, waardoor je moet hoesten.

Hoesten kun je onderverdelen in twee soorten. De eerste is een productieve hoest: er zit slijm in de luchtwegen dat tijdens het hoesten loskomt en zo weggewerkt wordt. Als het slijm vast gaat zitten, spreken we over een vastzittende hoest.

De tweede hoest is een droge hoest, ook wel kriebelhoest of prikkelhoest genoemd. Bij deze hoest is er geen slijm dat moet worden weggewerkt en de hoestprikkel wordt voor niets afgegeven. Het is zelfs zo dat door het hoesten de slijmvliezen nog erger geïrriteerd raken.

Behandeling

Drink regelmatig, zodat je de keel smeert. Huismiddeltjes als thee met honing en dropjes kunnen ook een verlichtend effect hebben en de hoestprikkel verminderen. Als je rookt: stop met roken!

Daarnaast zijn er ook verschillende soorten hoestdrank verkrijgbaar, voor zowel de productieve hoest als de kriebelhoest. De middelen voor een productieve hoest werken slijmoplossend, zodat het vastzittende slijm gemakkelijker opgehoest kan worden. Middelen die helpen bij een kriebelhoest onderdrukken de hoestprikkel, waardoor je minder vaak hoest.

Om besmetting te voorkomen, kun je het beste in een papieren zakdoek of in je elleboog hoesten.

Preventie

Hoesten is nooit helemaal te voorkomen, maar er zijn een paar dingen die je kunt doen om de kans erop te verkleinen.

  • Zorg voor frisse en verse lucht in de ruimtes waarin je je vaak bevindt
  • Geef je keel rust door ‘praatpauzes’ in te lasten
  • Warme dranken zorgen ervoor dat slijm loskomt
  • Koude dranken verminderen pijn in de keel
  • Neem rust als je denkt ziek te worden

Wanneer medische hulp zoeken?

Hoesten gaat meestal over binnen twee weken, dus je hoeft niet meteen naar de huisarts. Het is wel verstandig om naar de huisarts te gaan als je na twee weken nog steeds hoest, als het slijm dat je ophoest rood of groenig van kleur is of als je er koorts bij hebt. Bij ernstige benauwdheid, pijn, vreemde geluiden bij het ademhalen of als het gaat om kinderen jonger dan drie maanden of mensen ouder dan 75 jaar moet je altijd een huisarts inschakelen.